França

Um dia em Caen: de castelos e igrejas medievais ao legado da Segunda Guerra Mundial

março 07, 2017,0 Comments

O que visitar em Caen (Normandia) num dia - Drawing Dreaming
Depois de sonhar uma vida inteira (ou quase) em visitar o icónico Mont Saint-Michel, em Junho do ano passado decidi finalmente passar da utopia à realidade e fazer planos para visitar aquele que é um dos locais mais visitados de França. Em vez de viajar directamente de Paris a este ponto na fronteira entre a Normandia e a Bretanha, optei por seguir até Caen para daqui partir num tour organizado até ao Monte.
Apesar de a minha visita ao Mont Saint-Michel não ter corrido como previsto (em breve explicarei porquê), sem dúvida que esta viagem serviu para explorar um destino que até aqui me era praticamente desconhecido: Caen.

O que visitar em Caen (Normandia) num dia - Drawing Dreaming
Caen, a cerca de 200km de Paris, é a capital da Baixa Normandia. Ao visitar esta cidade, fundada no século XI por Guilherme, o Conquistador, dificilmente se consegue acreditar que tenha sido quase totalmente destruída durante a Segunda Guerra Mundial. Aliás, um dos locais mais visitados nesta região são as praias do desembarque, nas quais a 6 de Junho de 1944 os aliados iniciaram a operação Overlord, a qual libertou a França do domínio nazi. Apesar de ter optado pela visita ao Mont Saint-Michel em vez da excursão às históricas praias do Dia D (do que me arrependo um pouco), a verdade é que a própria cidade de Caen carrega um tão grande peso histórico que é impossível ficar indiferente!

O que visitar em Caen (Normandia) num dia - Drawing Dreaming
O que visitar em Caen (Normandia) num dia - Drawing Dreaming
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As ruas desta cidade universitária por onde circula uma população maioritariamente jovem em nada deixam transparecer o terror dos ataques vividos durante a Batalha da Normandia, o que se deve não só ao facto notável de muitos dos seus monumentos terem escapados ilesos à destruição, mas sobretudo a um programa de reconstrução que durou quase duas décadas.
Na paisagem da cidade estão patentes os esforços significativos que têm sido feitos ao longo dos anos e que revelam, simultaneamente, a vontade de conservar o seu passado tipicamente normando e a procura por revelar uma faceta multicultural: aqui encontrarão castelos medievais e igrejas seculares que convivem harmoniosamente lado a lado com construções contemporâneas, o que resulta num centro histórico atraente e restaurado que convida à visita.

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O que visitar em Caen (Normandia) num dia - Drawing Dreaming
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castelo de caen

rue montoir poissonnerieACESSO GRATUITO

O monumento que marca o centro de Caen e no qual é impossível não reparar logo à chegada à cidade é o Castelo Ducal de Guilherme, o Conquistador, vulgarmente chamado de Château de Caen.
Mandado construir no século XI por Guilherme, o Conquistador - duque da Normandia e rei de Inglaterra - para abrigar e proteger o seu palácio residencial, por aqui passaram vários monarcas ao longo dos séculos, os quais através de renovações conferiram ao castelo a amplitude de 5,5 hectares o que faz deste uma das maiores fortalezas da Europa Ocidental.

O que visitar em Caen (Normandia) num dia - Drawing Dreaming
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De palácio a fortaleza real e mais tarde a caserna da infantaria, cada século de história deixou a sua marca, desde os vestígios da antiga torre de menagem às enormes muralhas que depois dos bombardeamentos da Segunda Guerra Mundial sofreram obras de renovação e que actualmente oferecem vistas panorâmicas sobre a cidade.
Depois de percorrer o longo caminho ao longo das muralhas e de passear pelos jardins, vale a pena penetrar na área que actualmente abriga museus, exposições e espectáculos.

O que visitar em Caen (Normandia) num dia - Drawing Dreaming
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MUSÉE DES BEAUX-ARTS DE CAENAULTOS: 3.5€
No interior das muralhas irão encontrar o Museu de Belas Artes de Caen, o qual inclui uma colecção de cerca de 350 obras que vão do século XIV ao presente, com destaque para artistas franceses, holandeses e italianos, entre os quais Monet, Boudin, Rembrandt e Delacroix. Entre as obras de destaque incluem-se "O casamento da virgem" de Pietro Perugino, "Abrãao e Melquisedeque" de Rubens ou ainda quadros de paisagens normandas de Monet e Boudin.

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musée de normandieadultos: 4 a 6€

Já o Museu da Normandia oferece um panorama histórico da região com recurso a importantes colecções arqueológicas e etnográficas. Aqui, é possível compreender o quotidiano das populações no território da Normandia ao longo dos séculos através de uma exposição cronológica que vai desde os gauleses e romanos aos vikings e saxões.



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église saint-pierre

PLACE saint-pierreACESSO GRATUITO

Mesmo em frente ao castelo poderão encontrar a Igreja Saint-Pierre, a qual foi construída entre os séculos XIII e XVI com recurso à utilização da pedra de Caen. A sua particularidade é combinar vários estilos arquitectónicos, que vão desde o alto gótico, ao gótico flamboyant e mesmo ao renascentista. A flecha da sua torre foi destruída durante os bombardeios de 1944, sendo posteriormente reconstruída.

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Apesar da enorme destruição causada pela Segunda Guerra Mundial, alguns dos principais edifícios religiosos de Caen resistiram aos bombardeamentos, de entre os quais se destacam a Abbaye aux Hommes e a Abbaye aux Dames, duas abadias em pedra de Caen localizadas em pontos opostos da cidade, mas que pela sua história formam um belo conjunto arquitectónico.
Reza a história que Guilherme, o Conquistador, duque da Normandia decidiu casar-se com a sua prima Mathilde de Flandres, o que era então proibido pelo direito canónico. Perante ameaças de excomungação e para mostrar prova da sua fé, o casal decidiu empreender a construção de vários edifícios, entre os quais estas duas abadias, as quais até hoje persistem como símbolo do seu amor já que Guilherme se encontra sepultado na Abbaye aux Hommes ou Abadia dos Homens e Mathilde na Abbaye aux Dames ou Abadia das Mulheres.


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abbaye aux hommes

esplanade jean-marie louvelACESSO GRATUITO (claustro pago)

Edificada em 1066 sob o reino de Guilherme, o Conquistador, esta abadia é considerada como um dos mais importantes edifícios românicos da Normandia. É aqui que se encontra enterrado o seu fundador (ainda que apenas reste o fémur já que o túmulo original foi por várias vezes destruído por revolucionários).
O edifício incorpora ainda a abadia de Saint-Étienne, na qual a maior parte da cidade procurou abrigo durante os bombardeamentos de 1944, tendo esta miraculosamente sofrido poucos danos. Os edifícios conventuais são desde os anos 60 utilizados como sede da Câmara Municipal.

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abbaye aux dames

PLACE reine mathildeACESSO GRATUITO

Do outro lado da cidade fica a Abbaye aux Dames, a qual foi fundada por Mathilde de Flandres e é considerada uma obra-de-arte do estilo românico normando. Magnificamente restaurados, os edifícios conventuais abrigaram freiras beneditinas até à Revolução, altura em que foram transformados em hospital e posteriormente em hospício, acolhendo actualmente serviços da Região da Normandia.
A não perder neste edifício é a visita à cripta e túmulo da rainha Mathilde.

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memórial de caen

PLACE DE LA CATHÉDRALEadultos: 19.5€

Um pouco mais distante do centro da cidade poderão ainda encontrar o Mémorial de Caen, reconhecido como um dos melhores museus sobre a Segunda Guerra Mundial.
Com recurso a filmes e fotografias de época que ajudam a explicar o contexto do conflito, além de itens históricos (tais como aviões, tanques, armas e uniformes), o museu orienta-nos através de uma monumental colecção que engloba não só as duas guerras mundiais, como também a Guerra Fria e outros conflitos mais recentes. 
Focando-se num tema de reconciliação, este museu que recebe cerca de 630.000 visitantes anuais é de facto uma merecida homenagem à cidade de Caen que, bombardeada no Verão de 1944, encontra aqui um espírito de paz à medida do sofrimento que lhe foi imposto.

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Apesar de não ser muito grande, Caen é uma cidade com uma beleza única que se reflecte tanto no seu património arquitectónico como pura e simplesmente nas suas ruas pedestres com comércios e bares, um conjunto que deixa uma óptima primeira impressão desta cidade da Normandia!


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